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독창적인 사람들의 특징은 무엇일까. 

와튼스쿨 조직심리학 교수 애덤 그랜트의 책<Originals>을 보며 독창성에 대해 다시 생각해본다. 

성취욕구가 하늘을 찌르면 독창성은 밀려난다. 성취에 높은 가치를 부여할수록 실패를 두려워하게 된다. 성공하겠다는 욕구가 강하면, 나만의 독특한 무엇을 달성하기보다는 성공이 보장된 길을 택하고 싶어진다. 심리학자 토드 루바트와 로버트 스턴버그가 말한 바와 같이 "사람들은 일단 성취욕구가 중간 단계쯤 충족되면, 그때부터 창의력이 떨어진다는 증거가 있다."

-34쪽-


무엇보다 독창적인 사람들이 성과를 낼 때 '배수의 진'을 치고 덤비지 않난 생각했다. 직장을 때려치우고 창업에만 몰두해서 그런 성과를 내겠거니 했다. 그런데 책을 보니 의외로 '비빌 언덕'을 두고 독창적인 프로젝트를 진행하는 경우가 많았다. 직장에 다니거나, 학업을 유지한 상태에서 창업하거나 새로운 일을 시작했다는 사실! 그리고 그 프로젝트가 어느 정도 성공궤도에 올라도 계속 직장을 다니거나 학업을 유지했다는 점! 

전직 육상선수인 필 나이트는 1964년에 자동차 트렁크에 러닝슈즈를 싣고 다니면서 팔기 시작했지만, 1969년까지 본업인 회계사 일을 계속했다. 애플 I 컴퓨터를 발명한 후 스티브 워즈니악은 1976년에 스티브 잡스와 함께 창업을 했지만, 1977년꺼지 본래 다니던 직장인 휴렛팩커드에서 엔지니어로 계속 일했다. 구글 창립자 래리 페이지와 세르게이 브린은 1996년에 인터넷 검색 기능을 획기적으로 향상시키는 방법을 알아냈지만, 1998년이 되어서야 다니던 스탠퍼트 대학원 과정을 휴학했다. "구글을 창업하지 못할 뻔했어요. 박사과정을 포기하게 될까 두려웠던 거죠"라고 페이지는 말한다.

-46쪽~47쪽-


이 책 참 재미있다. 독창적인 사람들에 갖고 있던 기존의 생각에 어퍼컷을 날린다. 독창적인 사람이 되려면 신기술을 개발하고 새로운 아이디어로 시장에 먼저 진출하는 '개척자'일 것이라는 생각이 많이 든다. 그런데 오히려 개척자들이 겪은 시행착오를 지켜보며 개선하는 '정착자'들이 오히려 좋은 성과를 내는 경우가 있단다. 후발주자들이 오히려 득을 볼 수 있다는 것이다.

정착자들은 무모할 정도로 지나치게 야심만만하지 않다는 장점 외에도, 경쟁자들의 기술을 개선해서 더 나은 상품을 생산할 수 있다는 장점이 잇다. 시장에 최초로 진입한 사람은 온갖 시행착오를 직접 겪어내야 한다. 반면 정착자들은 개척자의 실수를 지켜보면서 배울 수 있다. "선발주자로 나서는 것은 전술이지 목표가 아니다"라고 피터 틸은 <제로 투 원>에서 말했다. 그는 "선발주자라고 해도 누군가 나타나 자리를 뺏으면 아무 소용이 없다"라고 발혔다. 

-186쪽-

잠재된 독창성을 발휘하려면 어떻게 해야할까. 저자가 제시하는 해결책을 요약하면 다음과 같다. 흥미로운 대목은 '할 일을 전략적으로 미루라'는 조언이다. 어떤 아이디어에 대해 떠올릴때 섭부르게 결론을 내버리면, 독창적인 아이디어로 발전할 길목을 차단하는 셈이란다. 섭두른 결론 전에 보다 풍성하게 생각할 시간을 보내보라는 뜻이 담겨있다.

<독창적인 아이디어를 창출하고 식별하기>


1. 기존의 체계에 의문을 던져라


2. 자신이 창출하는 아이디어의 수를 배로 늘려라


3. 새로운 영역에 몰입하라


4. 일을 전략적으로 미루라(아이디어가 완성되기전에 일부러 아이디어를 멈추고 휴식을 취하면, 다채로운 사고를 하게 된다.)


5. 동료로부터 많은 피드백을 구하라


<독창적인 아이디어를 당당하게 제시하기>


6. 위험 포트폴리오의 균형을 유지하라( 분야에서 위험을 무릅쓸 작정이라면 삶의 다른 영역에서는 훨씬 신중을 가함으로써 위험을 상쇄시키라.)


7. 당신의 아이디어를 지지하지 말아야 하는 이유에 집중하게 하라


8. 아이디어에 대한 친숙함을 높여라.(아이디어를 사람들에게 반복해서 제시하라. 그러면 사람들이 낯선 아이디어에 점점 친숙해진다.)


9. 당신과 가치를 공유하지 않는 집단에게 평가를 받으라


10. 과격한 성향을 숨겨라(무선 충전기를 개발하는 아이디어를 에너지 변환기 제작으로 포장한 메러디스 페리처럼 말이다.)


<감정 다스리기>


11. 결심했을 때와 마음이 흔들릴 서로 다른 방법으로 동기부여 하라.


12. 애써 마음을 진정시키려고 하지 말라.


13. 가해자가 아니라 희생자에게 집중하라.


14. 혼자가 아님을 기억하라.


15. 당신이 나서지 않으면 현재 상태가 지속된다는 사실을 기억하라.

-402~408 요약-



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